Семейство жирафовые

Мне сверху видно всё

Жираф
Жираф
В семействе жирафовых всего два рода и два вида животных. Один из них жираф — известен каждому. А вот о его собрате — окапи — знают далеко не все.
Древние жирафовые жили в Европе, Азии и в Африке, а в наше время и жираф и окапи встречаются только в Африке. Жирафы обитают в саваннах, а окапи в тропических лесах.
Жираф — самое высокое животное на Земле. Высота его тела в холке составляет до 3 м 30 см, а с учетом длинной шеи рост жирафа может достигать 6 м. Такую шею жираф обрел в ходе эволюции. Чтобы выжить, он научился питаться тем кормом, до которого другим травоядным просто не добраться, — длинная шея позволяет жирафу срывать листики с высоких деревьев. Пищей жирафу служит листва зонтичных акаций, мимоз и некоторых других растений. Язык   жирафа   настолько длинный, что животное может облизать им... свой глаз. С огромной высоты жираф всегда увидит приближающегося хищника. Этой особенностью жирафа пользуются его соседи: зебры, антилопы, газели и даже страусы. Они стараются держаться поближе к жирафам, которые всегда подадут сигнал тревоги.

Однако не так-то просто обладать самой длинной шеей. Чтобы сорвать травинку с земли, жирафу приходится широко раздвигать передние ноги или становиться на колени. А водопой — настоящая пытка для жирафа: ему, бедняге, приходится пить в невероятно неудобной позе. Возможно, именно поэтому жирафы пьют редко. Даже находясь рядом с водоемом, они утоляют жажду не чаще чем раз в 2-3 дня. Жираф может не пить неделями, получая достаточно влаги из листвы.

Жирафы
Жирафы

Не только шея отличает жирафа от его родственников оленей, быков, антилоп и других жвачных парнокопытных — уникальна и его раскраска. Все тело жирафа покрыто буроватыми или желтоватыми пятнами в виде многоугольников. Сочетание этих пятен у каждого животного свое, и рисунок на теле жирафа неповторим, как отпечаток человеческого пальца. У жирафа, как и у многих парнокопытных, есть рога. Их может быть всего два — небольших, покрытых кожей рожек, но бывает, что есть и еще одна пара рогов, поменьше, а иногда посредине лба вырастает пятый непарный рог. Таким образом, жирафы — самые «рогатые» млекопитающие.

Мирные стада

Жирафы живут небольшими стадами от 12-15 до 50 животных. Стадо иногда составляют только самки с детенышами или только самцы-холостяки, но бывает, что самцы, самки и разновозрастные детеныши живут вместе. Вожаков у жирафов нет, однако более сильные самцы — старейшины — имеют преимущество перед остальными. Этих «уважаемых» жирафов легко распознать по высоко поднятым головам, «подчиненные» самцы ходят слегка опустив голову. Отношения в стаде весьма дружелюбные, а небольшие стычки между самцами в борьбе за лидерство представляют собой всего лишь несколько ритуальных ударов головой и шеей.

«лесная лошадка»

Окапи живут в глухих труднодоступных местах леса. Осторожные и пугливые, окапи держатся поодиночке, кормятся по ночам, . общаются меду собой тихим покашливанием.

Шея окапи, хотя и уступает жирафовой, однако намного длиннее, чем у любого другого млекопитающего. Окраска «лесной лошадки» не менее своеобразна, чем у жирафа: нарядная бархатистая шкурка красно-бурого цвета на туловище, белая мордочка с темным рыльцем и полосатые чулочки на ножках до самого крупа. Язык окапи длиннее, чем у жирафа, — он легко может облизать не только глаз, но и ухо. Уши у окапи большие и округлые — осторожный зверь чутко вслушивается в лесные звуки.

Короткий факт
У жирафа всего 7 шейных позвонков – столько же, сколько у большинства млекопитающих, но каждый позвонок сильно вытянут и достигает в длину 25 см.

Долгое время ученые не могли понять, каким образом у жирафов кровь поднимается к голове. Ведь для этого сердцу нужно создавать давление свыше 300 мм рт. ст. А если жираф после этого наклонит голову, то перепад давления просто убьет его. Оказалось, что кровь у этих животных в два раза гуще, чем у всех остальных, а постоянное давление поддерживается благодаря особым запирающим клапанам в шейной вене.

Жираф. Видео