Отряд зайцеобразные млекопитающие

Ареал отряда зайцеобразные
Ареал зайцеобразных

2 семейства
Ареал
: всесветно, за исключением Антарктики, южной части Южной Африки, Австралии, Новой Зеландии и некоторых других островов
Пища : зеленые части растений, кора, веточки
Длина тела : от 12 до 14 см

Зайцеобразные — особый отряд в классе млекопитающих. Они, как и большинство млекопитающих, произошли от примитивных насекомоядных. Долгое время считалось, что зайцы принадлежат к грызунам, однако проведенные в середине XX в.

Исследования показали, что от грызунов зайцев отличает целый ряд особенностей. Прежде всего это строение зубов. Зубы зайцев полностью покрыты эмалью, как, например, у хищных или у приматов, тогда как постоянно стачивающиеся зубы грызунов имеют эмалевое покрытие лишь на наружной поверхности. Кроме того, у зайцеобразных две пары резцов на верхней челюсти, и расположены они одни за другими, причем передние крупнее задних. Исследование химического состава крови подтвердило различное происхождение зайцеобразных и грызунов.

Отряд зайцеобразных невелик, в нем всего лишь 2 семейства и около 66 видов. К этому отряду относятся 18 видов пищух из семейства пищуховых, и около 48 видов зайцев и кроликов, представителей семейства зайцевых.

Заяц-беляк
Заяц-беляк

Короткая жизнь и большое потомство

Все зайцеобразные отличаются необыкновенной ловкостью и способностью быстро бегать. Зайцы научились запутывать следы, петлять, сбивая с толку преследователя. В арсенале защитных средств зайцев умение затаиться, спрятаться в надежде, что хищник пройдет мимо. Некоторые зайцы даже меняют цвет шкурки в зависимости от сезона. Летом серый мех маскирует зверька среди травы и камней, а зимой шубка становится белой и совсем незаметной в снегу. Но, несмотря на все средства защиты, большинству зайцев и кроликов редко удается прожить в дикой природе более 1-2 лет. Поэтому перед зайцами и кроликами стоит та же задача, что и перед небольшими грызунами, чей век тоже короток: оставить как можно более многочисленное потомство. Зайчихи и крольчихи в теплом климате способны приносить до 5 пометов в год, по 2-8 (иногда до 15) детенышей в каждом. К размножению некоторые виды кроликов приступают в возрасте 10 недель, а зайцы в возрасте 1 года.

Пищухи чуть менее плодовиты и приносят в год не более двух пометов по 2-7 детенышей в каждом.