Семейство собачьи (волчьи)

Семейство собачьи объединяет около 37 видов животных, включающих волков, лис, койотов, шакалов, песцов и диких собак (енотовидная, гиеновая, динго и др.). Все собачьи ходят, опираясь не на всю стопу, а лишь на пальцы: у представителей этого семейства на передних лапах по 5 пальцев (пятый — короткий), а на задних — по 4. На всех пальцах невтяжные когти, не приспособленные для захвата добычи. У собачьих голова с вытянутой мордой, уши высокие, треугольной формы.

Дикий предок домашнего пёсика

Волк
Волк
Большинство ученых считает, что наиболее вероятный предок всех собак — волк. Но если собака с древнейших времен считалась другом и помощником человека, то волк во все времена был его главным врагом. Систематическое истребление этих животных привело к резкому сокращению их численности. В Европе, например, волки практически исчезли. А ведь волк играет важную роль в любой экосистеме. Убивая по большей части больных и ослабленных животных, он поддерживает здоровье популяции, препятствует возникновению эпидемий и регулирует численность травоядных.

Вместе и поодиночке

Волки могут жить и поодиночке, и большими стаями. Летом, когда пищи вдоволь и поймать сурка, зайца или другого небольшого зверька не составляет особого труда, волки часто живут и охотятся поодиночке. Но с наступлением зимы добывать пищу становится все сложнее, и волки объединяются в стаи. Вместе зимой легче выжить и можно охотиться не только на мелких животных, но и на северных оленей, лосей или овцебыков. Такая крупная добыча под силу только стае: волки незаметно окружают стадо травоядных и внезапно бросаются в атаку, стремясь оттеснить от стада какое-нибудь слабое или молодое животное. Взрослый здоровый лось или олень вполне может отбиться от волков, нанося им серьезные ранения рогами и копытами, и в среднем лишь одна атака из десяти приносит желанный результат. Иногда волки преследуют убегающее стадо. И тогда, легко обнаружив слабых, отстающих животных, хищники набрасываются на них, хватают за ноги, за шею, за бока, пока жертва, обессилев от ранений и усталости, не упадет на землю.

Пара волков, стоящая во главе стаи, поддерживает дисциплину и сплоченность всех ее членов. Авторитет вожака основан не только на физической силе, но и на правильном поведении и умении подчинить своей воле остальных. Чем сильнее вожак и прочнее его положение, тем дружнее стая и меньше конфликтов между ее членами. При разделе добычи первыми насыщаются вожак стаи и его подруга.

Волки
Волки
После того как вожаки отойдут от туши, остальные волки в драке определяют, кому из них достанутся лучшие куски.

Только лидирующая пара в стае может иметь потомство. Незадолго до появления детенышей волчица готовит логово, где первое время будут жить новорожденные волчата. Никто из членов стаи, включая вожака, не смеет приблизиться к ним. Волки почтительно оставляют около логова подношения — куски мяса для кормящей матери. Лишь когда волчата повзрослеют, мать познакомит их со стаей. В воспитании малышей будут участвовать все взрослые члены стаи.

Каждый волк — это личность со своим характером, с определенными способностями и «талантами». Личные качества волка определяют его положение в стае и роль во время охоты. Волк может быть сильным или слабым, смелым или трусливым, независимым или дисциплинированным, и далеко не каждый готов подчиняться воле вожака и соблюдать правила жизни в стае. Не желающие повиноваться вожаку волки покидают стаю и живут поодиночке, стремясь образовать новую стаю.

Свою территорию волчья стая ревностно охраняет от чужаков. Чтобы дать знать соседям о том, что территория занята, волки примерно раз в 10 часов воют хором. Этот вой слышен за много километров. Совместные спевки укрепляют отношения в стае и сплачивают ее членов. Иногда волки воют просто так, для собственного удовольствия.

Волки. Видео