Отряд млекопитающих сирены

Ареал отряда сирены
Ареал сирен

2 семейства
Ареал
: тропические воды океанов, побережий Центральной и Южной Америки, Австралии и островов Индо-Австралийского архипелага, бассейны рек Амазонка и Ориноко
Пища : водоросли и водяные растения
Длина тела : от 2,5 до 5,8 м

Сирены, подобно китам, полностью утратили связь с сушей и постоянно живут в воде. Эти медлительные и безобидные животные -вегетарианцы. К сожалению, все сирены сильно пострадали от рук человека. В холодных водах Берингова моря еще 200 лет назад обитала Стеллерова морская корова. Это доверчивое создание, совершенно не боящееся человека, в свое время было полностью уничтожено всего лишь за 27 лет. Сейчас отряд сирены представлен всего двумя семействами, обитающими в тропических водах: дюгони и ламантины. Усиленной охотой поставил этих животных на грань уничтожения. Сейчас дюгони и ламантины занесены в Красную книгу.

Некрасивые русалки

Внешне сирены напоминают тюленей с плоскими хвостами китов. Передние конечности сирен превращены в ласты, которые сгибаются не только в плечевом сочленении, как у китов, но и в локте, и в кисти. Задние конечности полностью отсутствуют.

Ламантин
Ламантин

Тело кончается бесскелетным хвостовым плавником, округлым у ламантинов и треугольным у дюгоней.

Глубоко нырять и долго обходиться без воздуха сирены не могут, да им это и не нужно. Водоросли — их излюбленная пища — в обилии растут на мелководье. Кожа сирен сероватого цвета и почти полностью лишена волосяного покрова, лишь морда покрыта густыми чувствительными вибриссами.

Морда сирены немного напоминает человеческое лицо, передние подвижные ласты — руки, а выпуклые молочные железы — женскую грудь. Возможно, именно это сходство с человеком стало основой для легенд о русалках — морских девах. Не исключено, что воображение моряков превратило смешные мордочки сирен в прекрасные лица, а неуклюжие бочкообразные туловища — в стройные женские фигурки с рыбьими хвостами.