Семейство нарваловые

Морской единорог и его «сестра» белуха

Морской единорог
Нарвал (морской единорог)
Морским единорогом называют нарвала — дельфина, обитающего в холодных водах Арктики. Нарвалы, вместе с их ближайшими родственниками белухами, образуют отдельное семейство зубатых китов — семейство нарваловые. Белухи и нарвалы довольно крупные животные, около 6 м в длину. Белуха, как ясно из названия, белого цвета. Нарвал светло-серый, с темными пятнами, разбросанными по всему телу. Нарвал отличается от всех китообразных тем, что у него всего 2 зуба, и оба на верхней челюсти, да и то только у самцов. Зато один из этих зубов вырастает до 3 м, образуя спиралеобразно закрученный бивень, торчащий из отверстия верхней губы. Обычно бивнем становится левый зуб, иногда превращается в бивень и правый. Бывает, что бивнем обзаводятся и самки. Назначение этих бивней пока неизвестно. Возможно, нарвалы пользуются ими как копьями в рыцарских турнирах за благосклонность «прекрасных дам».

Нарвалы и белухи держатся большими стадами, бороздя северные моря в поисках корма — рыбы и кальмаров. Жизнь на севере для морских млекопитающих крайне тяжела. Ныряя под лед, они рискуют не найти полынью, через которую смогут вдохнуть воздух. Кроме того, на морозе, доходящем до 60°С, вода быстро замерзает, и для того, чтобы вынырнуть, животным приходится разбивать лед. Вокруг дыхала дельфина, высунувшегося на поверхность, мгновенно образуется корка льда, поэтому северные китообразные стараются как можно меньше высовываться из воды и не прыгают, как их южные собратья.

Белуха
Белуха

Белухи, несмотря на то, что они, как и все дельфины, лишены голосовых связок, тем не менее очень «шумные» животные. С помощью сложной системы воздушных каналов в жировой подушке на голове (мелоне) эти животные издают самые различные звуки: свист, визг, клекот и даже рев. Отсюда и выражение: «реветь как белуха».

Белухи. Видео