Лев

Царь зверей

Львы
Львы
Сильный, добрый и благородный царь зверей — таким представлен лев во всех сказках. Таким мы его знаем с детства. Но таков ли на самом деле этот самый крупный хищник африканских саванн? Чтобы ответить на этот вопрос, надо рассказать о том, как живут львы. Львы — единственные из всех кошачьих живут семейными группами — прайдами. В львиной семье до 20 самок с котятами, несколько молодых самцов (редко больше 6) и взрослый самец — глава прайда, он же — единственный отец подрастающего поколения. Льву-вожаку приходится постоянно быть начеку, чтобы не потерять власть. Ведь поблизости рыщут львы-одиночки, претенденты на его место, да и внутри семьи подрастают молодые конкуренты, и тут уж держи ухо востро. Отстаивание своих прав вожака и отца семейства, а также защита своей территории и своих жен от посягательств —единственное занятие царя зверей. Остальные самцы помогают царю охранять его владения. Таким образом, все обязанности по снабжению прайда пищей и по воспитанию потомства целиком ложатся на плечи львиц. Самцы занимаются охотой лишь до тех пор, пока бродят поодиночке, а когда обзаводятся семьей, их обеспечивают всем необходимым самки.

Охотятся львы обычно ночью. На крупную добычу — буйволов, зебр, антилоп — львицы охотятся коллективно. Одни львицы подкрадываются к стаду, выбирая наиболее беззащитных (стоящих поодаль, молодых или больных животных). Когда жертва выбрана, львицы ее окружают и гонят к месту засады, где ее поджидают другие львицы, прячущиеся в траве и готовые к атаке. Они сбиваютдобычу с ног и мгновенно убивают, вонзаясь зубами ей в глотку. Но стоит только уставшим и проголодавшимся охотницам приблизиться к убитому животному -появляется лев. Мощными ударами лап он оттесняет самок от туши и не спеша съедает самые вкусные части. Когда вожак насытится, к столу допускаются остальные самцы и самки, и лишь потом — молодняк.

Львица со своим потомством
Львица с детенышами
Ничего не скажешь — царское благородство! Вспомним также, что львы часто воруют добычу у других хищников — леопардов, гепардов, а чаще всего у гиен.

Теперь о доброте. Как бы ни старался вожак удержать власть в своих лапах, рано или поздно найдется самец сильнее. Он свергнет старого царя, чтобы самому занять его место. Правление нового вожака начинается с казней. Убивает он самых беззащитных — маленьких котят, детей свергнутого правителя. Почему львы оскверняют себя детоубийством? На этот вопрос ученые долго не могли найти ответ. Оказывается, новый лидер хочет как можно быстрее обзавестись собственным потомством, а самки, имеющие маленьких детенышей, не готовы к спариванию. Убив малышей, самец «освобождает» самок, и вскоре в прайде вновь появятся котята, дети нового царя.

Хотя сезонности в размножении у львов не наблюдается, самки рожают малышей почти одновременно. Это облегчает задачу воспитания. Во-первых, львицы по очереди кормят молоком детенышей — всех без разбора, и своих, и чужих. Во-вторых, одна-две львицы, оставшись приглядывать за потомством, освобождают остальным время для охоты. Львицы стараются не подпускать отцов к детенышам — львы могут убить даже своих детей, не рассчитав силу оплеухи.

Вместе с тем, разбирая «душевные качества» львов, следует помнить, что нельзя подходить к оценке поведения животных с нашими человеческими мерками.

Лев
Лев
У природы свои резоны, и такое поведение животных является наилучшим для выживания вида.

Где живут львы?

Все знают, что львы живут в Африке, но мало кому известно, что есть и азиатский лев. Сейчас, правда, сохранилась лишь небольшая популяция этих зверей (около 200 особей), обитающих в единственном месте — в Гирском лесу в Индии. Раньше львы жили в южной части Европы, на Ближнем Востоке, в Индии и даже на Кавказе.

Львы. Видео