Отряд ластоногие млекопитающие

Ареал отряда ластоногие
Ареал ластоногих

3 семейства
Ареал
: Северный Ледовитый океан, холодные и умеренные воды Тихого и Атлантического океанов, моря Антарктики, Каспийское море, озеро Ладожское, озеро Байкал
Пища : рыба, морские птицы, ракообразные, моллюски, а также другие ластоногие
Длина тела : от 150 до 650 см

Отряд ластоногие объединяет 3 семейства и 33 вида очень похожих друг на друга животных — настоящих тюленей, ушастых тюленей и моржей. Все ластоногие приспособлены к жизни в воде, поэтому у них удлиненное обтекаемое тело, удобное для плавания, а все четыре конечности превращены в ласты. Эти животные быстры и грациозны в воде, а на суше неуклюже передвигаются, ползая на брюхе.

Происхождение ластоногих

Считалось, что первые ластоногие появились одновременно с китообразными и сиренами и имеют с ними общих предков. Но сейчас эта версия оспаривается: ведь тюлени не полностью приспособлены к водному образу жизни. Вместо хвоста-плавника, как у китов, у тюленей две ноги-ласты и даже имеется короткий хвостик; их тела покрыты шерстью (лишь у моржей кожа почти голая).

Подводная охота
Подводная охота
Несмотря на то, что большую часть жизни ластоногие проводят в воде, они неразрывно связаны с сушей — ведь только на берегу самки ластоногих производят на свет потомство. Все эти факты говорят о том, что ластоногие   гораздо   позже приспособились к водному образу жизни, чем киты или ламантины.

У ластоногих, по данным новейших биологических исследований, так много общих черт с хищными, что теперь их иногда даже объединяют в один отряд с медведями, куницами и волками.

Подводные пловцы

Значительную часть жизни ластоногие проводят в воде. Например, северный морской котик может не выходить на берег по полгода и больше, совершая длительные морские турне. Ластоногие так хорошо приспособились к водному образу жизни, что могут нырять на глубину до 275 м (а тюлень Уэдделла — до 600 м!) и находиться под водой от 5 до 40 мин. В воде тюлени развивают скорость до 30 км/час. За год тюлени-путешественники, такие как северный морской котик, преодолевают расстояния до 10 000 км — им бы достаточно было всего 4 лет, чтобы обогнуть вплавь земной шар по экватору! Дело в том, что у ластоногих особое строение тела. Маленькая голова со слегка вытянутой и заостренной мордочкой плавно переходит в торпедообразное туловище, которое заканчивается двумя задними ластами, напоминающими хвост. Все выступающие части тела, такие как уши и хвост, уменьшены.

Серый тюлень
Серый тюлень
Гладкая шерсть тюленей помогает свободно скользить в воде. Мокрый тюлень кажется лысым и блестит, как лакированный. Мех тюленей высоко ценится, что неминуемо приводит к неумеренной охоте и значительному сокращению многих видов. Некоторым тюленям даже грозит полное уничтожение.

В воде настоящие тюлени передвигаются, отталкиваясь задними ластами, а передние используют как руль при поворотах. Быстрые и грациозные в море, на суше настоящие тюлени неуклюжи и передвигаются, как гусеницы.

Ласты тюленей не что иное, как преобразованные конечности. Плечевая кость и половина предплечья (или предплечье целиком) у ластоногих спрятаны в туловище, и только половина предплечья и кисть (или только кисть) образуют передние ласты. Задние ласты также образованы костями ступней. У настоящих тюленей на пальцах передних ласт сохранились когти, помогающие им вылезать из воды на лед.