Семейство кускусовые, семейство карликовые кускусы и семейство сумчатые летяги

Кускусы и сумчатые летяги

Большой полосатый кускус
Большой полосатый кускус

Кускусы иначе называются поссумами — так назвал их знаменитый мореплаватель Джеймс Кук. Описывая кускусов, он сравнил их с уже известными тогда американскими опоссумами. Однако позже открылось, что эти две группы животных серьезно отличаются друг от друга, и тогда кускусов выделили в самостоятельные семейства: кускусовые и карликовые кускусы.

Карликовые кускусы — маленькие животные, чуть больше мышки. Представители семейства ку-скусовых как минимум в два раза больше своих карликовых собратьев. Самый крупный в этом семействе — пятнистый кускус, длина его тела около 65 см.

Эти зверьки живут на деревьях, прекрасно лазают, используя острые когти и цепкий хвост. Карликовые летучие кускусы к тому же обладают, подобно сумчатым летягам, кожными складками между передними и задними лапками. Перепрыгивая с ветки на ветку, они планируют, расправляя эти складки. Питаются кускусы насекомыми, плодами, листьями и нектаром.

Особые любители нектара и пыльцы цветов — карликовые летучие кускусы и поссумы-медоеды. Эти удивительные зверьки перемещаются, следуя за цветением растений — покидая отцветшие и направляясь туда, где они только распускаются. Карликовые летучие кускусы и поссумы-медоеды, как и некоторые птицы, опыляют растения, их присутствие необходимо для нормального развития деревьев.
Сумчатая летяга
Сумчатая летяга

Как у карликовых, так и у обыкновенных кускусов хорошо развитая, глубокая выводковая сумка. Без такой сумки кускусы растеряли бы своих детенышей, перескакивая с ветки на ветку.

Сумчатые летяги — одни из самых удивительных в отряде сумчатых. Они очень похожи на обычных белок-летяг. Расправляя складки кожи между передними и задними лапами, они могут преодолевать огромные расстояния, пролетая иногда до 100 м.