Семейство кошачьи

Созданные для охоты

Тигр
Тигр
Никогда природа не создавала более совершенных охотников, чем кошачьи. У кошачьих все приспособлено для охоты: они вооружены длинными и острыми клыками и загнутыми, как сабли, острейшими когтями. Когти должны быть всегда острыми, не стираться о землю во время бега. Потому когти у кошачьих втяжные; особые связки держат их втянутыми при ходьбе и выпускают во время нападения на жертву. Такое строение лапы не дает возможности кошкам долго преследовать жертву на большой скорости (исключение составляет гепард, у которого когти не втяжные). Но долго бегать кошкам и не надо — они нападают из засады или подкрадываются к жертве и настигают ее в два-три прыжка. Кошки -отличные прыгуны. Они пластичны, задние лапы у кошачьих сильные и длиннее передних, что обеспечивает мощный толчок и позволяет им прыгать с места без разбега. Пятнистая или полосатая окраска маскирует кошек среди травы или в тени ветвей, однотонная желтоватая окраска льва делает его незаметным среди редких высохших и пожелтевших трав саванны. Кроме того, кошки наделены отличным слухом и зрением, а также способностью видеть в темноте. Правда, обоняние у кошек слабое, и они почти не используют его ни во время охоты, ни во время поиска добычи.

Кошачьи большие и маленькие

Всех кошачьих разделяют на 4 рода. Род кошек объединяет наибольшее количество видов, более 30. Туда входят барханные, пампасские, европейские лесные и другие небольшие кошки и звери покрупнее — рыси, пумы, оцелоты. Род больших кошек включает всего 4 вида: львы, тигры, ягуары и леопарды — это наиболее массивные животные в семействе. Два вида кошачьих настолько уникальны, что их выделяют в отдельные роды — род гепардов и род снежных, барсов, или ирбисов. Кошачьи заселили почти всю планету от тундры до тропиков, кошек нет только в Австралии, в Антарктиде, на острове Мадагаскар и на некоторых других океанических островах.