Семейство колючие шиншиллы

Колючие шиншиллы

55 видов грызунов, обитающих в Центральной и Южной Америке, объединены учеными в семейство колючие шиншиллы. На шиншилл эти зверушки совсем не похожи. У некоторых видов волосяной покров густой и мягкий, но не идет ни в какое сравнение с мехом шиншилл. Но у большинства видов шерсть грубая и щетинистая, некоторые волоски преобразованы в иглы — отсюда и название «колючие шиншиллы». Цвет шерсти у них тоже не похож на серебристую окраску шиншилл и варьируется от красновато-коричневого до почти черного.

Живут колючие шиншиллы на открытых пространствах среди тропического леса, обычно недалеко от воды. Они хорошо плавают, а большинство из них умеет великолепно лазать по деревьям и рыть норы. Некоторые виды довольно многочисленны. К таковым относятся, например, колючие крысы, часто поселяющиеся возле человеческого жилья.