Отряд хищные млекопитающие

Ареал отряда хищные
Ареал хищных

7 семейств
Ареал
: по всей планете, кроме Антарктики и некоторых океанических островов
Пища : плотоядные, всеядные, растительноядные
Длина тела : от 25 до 317 см

Хищники и хищные

Хищники — это животные, которые охотятся на других животных и питаются их мясом. Хищниками могут быть млекопитающие, представители разных отрядов: сумчатые дьяволы, плотоядные летучие мыши, ежи, землеройки, киты, тюлени и даже обезьяны, например шимпанзе. Хищными бывают и птицы (орлы, совы), и рептилии (крокодилы, вараны), и рыбы, и даже беспозвоночные (пауки, скорпионы). Всех этих животных принято называть хищниками из-за их кулинарных пристрастий.

Но есть настоящие хищные звери, представители отряда хищных, объединяющего и великолепных охотников — тигров, львов, гиен, волков, и всеядных животных — медведей, енотов, виверр, и даже мирных вегетарианцев, таких, как большая панда. К хищным относится и маленькая изящная ласка, и огромный неуклюжий медведь. Хищные могут быть наземными, древесными и полуводными животными, не похожими друг на друга ни внешне, ни повадками, ни образом жизни. И все же наличие целого ряда общих признаков позволило ученым объединить всех этих столь непохожих друг на друга животных в один отряд. Главный призрак, имеющийся у всех хищных, — наличие хищнических зубов на верхней и нижней челюстях. У этих зубов острые режущие вершины, которыми удобно разрывать мясо. Резцы у хищных мелкие, но зато клыки огромны и остры, как кинжалы. Такими клыками можно крепко вцепиться в жертву и убить ее.

У хищных все предназначено для охоты: тонкий нюх, чтобы почуять жертву, чуткий слух, чтобы уловить малейшие шорохи, острые когти, чтобы вцепиться в добычу. Активно охотящиеся звери ловки и быстры, как кошки или куницы, всеядные или растительноядные — неуклюжи и медлительны, как медведи или еноты. У всех хищных острое зрение, а глаза всегда расположены впереди головы, что позволяет охотнику точнее разглядеть жертву и определить расстояние до нее.

Хищные
Хищные

Для сравнения напомним, что у травоядных животных, например зайцев или оленей, глаза расположены по бокам головы. Этим животным не нужно разглядывать приближающегося врага, достаточно вовремя заметить опасность, а расположенные по бокам головы глаза позволяют расширить поле зрения. Хищные очень сообразительны, у них хорошо развит мозг — все это тоже необходимо удачливому охотнику, которому нужно предвидеть, как поведет себя жертва, и в соответствии с этим продумать свои действия.

Благодаря умению приспосабливаться к любым условиям хищные освоили огромную территорию, они живут повсюду, кроме Антарктики и некоторых океанических островов. Долгое время хищных не было в Австралии, но около 9000 лет назад первые люди, приплывшие на этот материк, привезли с собой собак, которые одичали и расплодились, освоив степи и саванны. Сейчас дикая собака динго — такая же неотъемлемая примета Австралии, как кенгуру или коала.

Главный враг всех хищных — человек. Люди охотятся на них в первую очередь из-за меха, ведь тела всех хищных покрыты шерстью, однотонной или пятнистой, короткой или длинной, грубой или мягкой и пушистой, окрашенной во всевозможные цвета: рыжий, серый, белый, желтоватый, бурый или черный. Некоторые хищные, обладающие особо ценной шубкой, оказались на грани полного уничтожения.

Происхождение и эволюция хищных

Как и большинство современных млекопитающих, хищные произошли от древних насекомоядных. Первые примитивные хищные — креодонты — были похожи на современных виверр или генет. Дальнейшая эволюция хищных шла по двум основным направлениям. Наиболее древними считаются представители семейства виверровых, от которых произошли мангусты, гиены, а позже — кошачьи. Другую ветвь развития представляли собачьи, от которых отделились семейства медвежьих, енотовых и куньих. В ходе эволюции многие виды вымирали. Так, не нашли себе места на нашей планете такие гиганты, как пещерный лев, пещерный медведь и огромная саблезубая кошка — смилодон.