Отряд грызуны млекопитающие

Ареал отряда грызуны
Ареал грызунов

33 семейства
Ареал
: всесветно, кроме Антарктики, некоторых океанических и арктических островов
Пища : травоядные, насекомоядные, хищные
Длина тела : от 5 до 130 см

Отряд грызуны один из самых многочисленных. К грызунам относят 33 семейства, около 350 родов и более 1700 видов животных мелкого и среднего размера. Грызуны освоили почти всю планету. Путешествуя по миру за человеком, они обосновались даже в Австралии, где ранее не встречались плацентарные животные. Многие грызуны стали заклятыми врагами человека, уничтожающими урожай на полях и в амбарах, съестные припасы в домах и переносящими заразу. Однако многие грызуны вполне безобидны, а какие-то даже полезны. В любом случае: и полезные, и вредные животные имеют право на жизнь и занимают свое место в экосистемах Земли.

Чудеса приспособляемости

Грызуны как никакие другие представители класса млекопитающих умеют приспосабливаться к самым различным условиям обитания. Это умение позволило им расселиться по всему свету, приспособиться к жаре и морозу, к засухам и снегопадам, научиться спасаться от хищников и пережидать

Шиншилла
Шиншила
бескормицу. Грызуны живут на земле — мыши, суслики, сурки, агути; под землей — голые землекопы, слепушонки, гоферы; на деревьях — белки, сони, древесные дикобразы; в воде — бобры, ондатры, капибары, а белки-летяги даже освоили воздушное пространство.

Большинствогрызунов питается травами, плодами и семенами растений, корнями и даже древесиной. Есть виды, которые питаются насекомыми и позвоночными животными, но при этом не теряют интереса к растительной пище. Численность грызунов сильно колеблется из года в год, в зависимости от погодных условий, наличия хищников и борьбы человека с грызунами-вредителями. Эти животные проявляют чудеса выживаемости, полностью восстанавливая свою численность всего за год. Причина в необыкновенной плодовитости этих зверушек. Представители некоторых видов способны приносить 6-8 пометов за год по 8-15 детенышей в каждом.

Как появились грызуны

Предками грызунов, как и большинства млекопитающих, были примитивные насекомоядные. Первые грызуны появились, по-видимому, в Северной Америке. Из Америки грызуны проникли в Евразию.

Отряд грызуны в наше время представлен таким количеством семейств, родов и видов, что ученые никак не могут прийти к единому мнению относительно систематики отряда. Представленная в этой книге классификация грызунов — лишь один из возможных вариантов систематики этого отряда.