Семейство ежовые

Ежи

Кто не знает ёжика? Этого милого смешного зверька можно встретить даже в подмосковном лесу или услышать его фырканье и шуршание где-нибудь под полом на даче. Трудно в это поверить, но такие привычные ёжики — одни из древнейших млекопитающих. Именно от ежовых произошли все насекомоядные, которые, в свою очередь, считаются предками остальных плацентарных млекопитающих.

Ежовых насчитывается 7 родов и 16 видов, и расселились они по всей Африке, в Евразии до северных границ лесотундры и в некоторых районах Юго-Восточной Азии. У всех ежей (исключая гимнур) тело со спины и боков защищено колючками, мордочка вытянута вперед и заострена. Обыкновенный европейский и белобрюхий ежи живут в основном в лесах, где строят в укромных местах уютные гнездышки из листвы и травы. Эти ежи в случае опасности могут сворачиваться в шар.

Ушастые ежи (ушастый, эфиопский и темноиг-лый ежи) живут в пустынях. Огромные уши этих ежей играют роль своеобразного радиатора, охлаждая своих владельцев в жару. Вообще, большие уши имеются у многих млекопитающих, обитающих в знойных пустынях. Такие уши есть у лисички фенека, у большеухой американской лисицы, у барханной кошки, у чернохвостого зайца и др.

Как живет ёжик

Ежи активны ночью, а днем отсыпаются в укромных местах или в норках. Они всеядны — могут съесть даже ядовитую змею и не отравиться. Ежи почти не чувствительны к змеиным укусам. Даже после укуса гадюки, смертельного для других животных, ёжик, хотя и «болеет», довольно быстро восстанавливается и ведет себя как ни в чем не бывало.
Питаются ежи в основном насекомыми, их личинками, червями, могут охотиться на мелких грызунов, лягушек, ящериц и прочую живность, не прочь пополнить свой рацион сочными плодами растений. За лето ежи накапливают жир, а на зиму впадают в спячку и просыпаются весной, когда тает снег и выползают первые насекомые.

У ежа есть забавная привычка натыкать себе на иглы что-нибудь резко пахнущее или обладающее терпким вкусом. Сгодится, скажем, горьковатая сыроежка или ароматное с кислинкой яблоко. Ёжики, обитающие близ человеческого жилья, «украшают» себя окурками, кожурой апельсинов, промасленными тряпками, обнюхивают и трутся обо что-нибудь свежеокрашенное. Причина такого поведения животного точно неизвестна. Возможно, таким образом они отпугивают многочисленных паразитов, поселяющихся между иголками, — ведь ежам трудно чистить игольчатую шубку.

Гимнуры

Гимнуры, хотя и считаются ближайшими родственниками ежей, совсем не похожи на своих родичей. Вместо иголок у них шерстка — у одних видов грубая и жесткая, у других — мягкая и пушистая. Большое туловище — до 44 см длиной (для сравнения: у самого крупного ежа — до 28 см) заканчивается длинным крысиным хвостом.
Гимнуры разделяются на обыкновенных, малых и филиппинских. Они обитают в разных частях Юго-Восточной Азии и на островах Малайского архипелага. Гимнуры облюбовали влажные тропические леса и мангровые заросли, там по ночам они отыскивают насекомых, червей и улиток. Отличные пловцы, гимнуры могут разнообразить свое меню лягушкой или рыбкой.

Но и в таком, казалось бы, вполне благополучном семействе, как ежовые, есть вид, которому грозит полное исчезновение. Это филиппинская гимнура — зверек, ставший настолько редким, что его занесли в Красную книгу.

Ёж. Видео


Даурский ёж

Даурский еж отличается от обыкновенного ежа мелкими размерами (длина тела до 25 см) и отсутствием "пробора" в сплошном колючем панцире наголове. (Иногда его считают подвидом обыкновенного ежа, а некоторые систематики относят к роду ушастых ежей.) Обитает в степных и полупустынных районах с каменистыми россыпями.