Домашняя кошка

Кошка, которая гуляла сама по себе

Персидская кошка
Персидская кошка
В одной индийской легенде рассказывается, что в былые времена кошка жила в лесу вместе со своим братом тигром. Но тигр заболел, и кошка отправилась к людям, чтобы взять у них огонь и согреть простуженного брата. Войдя в человеческое жилье, она нашла там уют и тепло, а главное — вкусную еду. Взяв горящую головню, кошка вернулась к тигру в лес, а когда тигр уже грелся у огня, кошка заявила, что ей надоело терпеть голод и холод в лесу и она отправляется жить к людям. Так, согласно преданию, кошка стала домашней.
Кошка была одомашнена после собаки, лошади и рогатого скота. Но и прирученная, она сохранила свой независимый характер и самостоятельность. В доме кошка может выглядеть милым пушистым пуфиком, но стоит ей уйти за порог, как она преображается в ловкого и безжалостного хищника.

История домашней кошки началась в Древнем Египте, около 6000 лет назад. Непосредственным предком египетских кошек стала ливийская кошка, подвид дикой европейской кошки. Впоследствии, начав свое триумфальное шествие по миру, кошки скрещивались с другими видами. В появлении многих пород участвовали европейские лесные, бенгальские кошки, камышовый кот, а возможно, и другие мелкие виды.

Отлично справляясь со своей главной задачей — уничтожением грызунов, — домашняя кошка заслужила почет и уважение человека. Египтяне считали кошку священным животным, воплощением богини ночи Бает. В древнем Египте убийство кошки каралось более сурово, чем убийство человека. Семья, в которой по той или иной причине умерла кошка, оплакивала любимицу, остригая в знак траура волосы. Кошек хоронили как людей, бальзамировали и укладывали кошачьи мумии в небольшие саркофаги.

Девонрекс
Девонрекс

В Европе кошка появилась лишь в I в. н.э., и в домах Сократа, Аристотеля и Юлия Цезаря на мышей охотились прирученные куницы и ласки. Кошки быстро стали домашними любимцами, помощниками человека в борьбе с мышами и крысами.

Новую страницу в истории кошек открыло Средневековье. В этот мрачный период во многих странах Европы кошки считались спутниками дьявола. Несчастных животных мучили и сжигали на кострах, зачастую вместе с их владельцами, которых обвиняли в колдовстве. Но в Англии в то же время кошку почитали, за кражу или убийство домашней кошки можно было поплатиться головой. Уважительное отношение к кошке было и в Древней Руси, и на Древнем Востоке.

Со временем кошки вернули свое доброе имя и в Европе. Поклонниками кошек были такие известные личности, как, например, французский кардинал Ришелье, оставивший богатое наследство своим 14 котам, и великий писатель Виктор Гюго.

Забавные домашние кошки. Видео