Семейство бегемотовые

Водяная лошадь - родня хрюшки

Бегемот
Бегемот
Древние греки называли бегемотов «гиппопотамами», что значит «водяные лошади». И хотя это название закрепилось и даже стало научным, на самом деле никакого отношения к лошадям бегемоты не имеют. Самая близкая их родня — свиньи — нежвачные парнокопытные. Как и у других парнокопытных, у бегемота на каждой ноге по 4 пальца, заканчивающихся копытцами, а между пальцев есть небольшие плавательные перепонки. Бегемоты гораздо крупнее свиней и кабанов: взрослый самец может весить до 4 тонн, длина его тела около 4,2 м, а высота в плечах до 1,5 м. Но не только размеры отличают бегемота от других нежвачных. Бегемоты - вегетарианцы и поглощают до 40 кг растительной пищи в сутки. Спешить бегемоту не надо — мало кто отважится напасть на такую махину, и потому проблемы других парнокопытных, вынужденных торопливо пастись из-за страха перед хищниками, этому великану неведомы.

Бегемоты селятся около заболоченных рек и озер с пологими берегами. Целый день они проводят, погрузившись в воду. Наружу торчат лишь глаза, уши и ноздри, благо эти части тела расположены на верхней части головы. «Водяная лошадь» отлично плавает и ныряет и даже может, находясь полностью под водой, ходить по дну пешком. По ночам бегемоты выходят из воды попастись. Далеко уходить в поисках пищи им не надо — берега рек покрыты густой сочной растительностью, хотя, если возникает необходимость, гигант может прошагать около 30 км.

Кожа бегемота, покрытая редкими волосами, кажется почти лысой. Она очень толстая и прочная, но все же нуждается в защите: в воде — от набухания, на суше — от высыхания и перегрева. Такой защитой служит красноватый секрет, который выделяется крупными кожными железами, — так называемый «кровавый пот». Говоря о бегемоте, нельзя не упомянуть его огромную пасть и зубы, особенно бивнеподобные нижние клыки, которые растут на протяжении всей жизни животного. Эти клыки — мощное оружие, призванное защищать владельца от любых посягательств.

Бегемот
Бегемот под водой

В былые времена бегемоты жили по всей Африке южнее Сахары. Сейчас они обитают только в Центральной Африке и в ее восточной части.

Как они живут

Бегемоты живут семейными группами от 6 до 30 животных. Глава семейства — взрослый сильный самец, остальные члены группы — его жены с детенышами. Семья бегемотов занимает определенную территорию, которую самец охраняет от посягательств соседей. Самцы очень своеобразно метят свою территорию: справляя малую и большую нужду, они быстро-быстро вращают хвостом в разные стороны, разбрызгивая пахучие метки вместе с водой на большое расстояние. Бегемоты кажутся неповоротливыми и ленивыми, но стоит только увидеть сражение самцов, как это ложное впечатление тут же развеется. Бегемоты бросаются друг на друга, нанося глубокие раны клыками, — кажется, что река вот-вот выйдет из берегов, не вместив этих разъяренных великанов. Кровавые поединки нередко заканчиваются гибелью одного из противников, а победителю достается гарем. Спариваются бегемоты в любое время года, но основной брачный сезон приходится на лето. Приблизительно через 8 месяцев у самки появляется малыш. Он рождается на мелководье, и мамаша тут же выпихивает его на берег, чтобы новорожденный не захлебнулся. Малютка весит около 40 кг. Он рождается вполне развитым и вскоре уже готов следовать за матерью. Бегемотихи — заботливые няни, нежно ухаживающие за детьми. Малыши взрослеют к 6 годам, а живут бегемоты до 40-50 лет.

Бегемот
Бегемот
Короткий факт
Клыки бегемотов бывают длиной до 65 см и весом до 4 кг каждый.

Карликовые бегемоты

У большого бегемота есть маленький братец — карликовый бегемот. Эти звери величиной со свинью живут в тропических лесах и зарослях кустарника, поблизости от заболоченных рек. Они настолько скрытны, что впервые о них услышали лишь в XIX в. Тогда мало кто поверил в существование карликового бегемота. Лишь в 1911 г., когда наконец-то удалось поймать и привезти

в Европу живых карликовых бегемотов, ученые окончательно убедились, что эти животные на самом деле существуют.

Карликовые бегемоты — почти точная уменьшенная копия больших бегемотов. Эти «малыши» довольно хорошо плавают и ныряют, но любят это занятие меньше, чем их гигантские сородичи. Целый день они проводят на суше и при опасности не прячутся в реке, а убегают в чащу леса.

Бегемоты. Видео