Главная страница   |   Алфавитный указатель   |    Схемы   |    Карта сайта
Поиск по сайту       
 
Грызуны
Даманы
Зайцеобразные
Китообразные
Ластоногие
Мозоленогие
Насекомоядные
Непарнокопытные
Неполнозубые
Однопроходные
Парнокопытные
Приматы
Рукокрылые
Сирены
Сумчатые
Трубкозубые
Хищные
Хоботные
Шерстокрылы
Ящеры
Домашние животные
 

Семейство бегемотовые

ВОДЯНАЯ ЛОШАДЬ - РОДНЯ ХРЮШКИ

Бегемот
 Бегемот
Древние греки называли бегемотов «гиппопотамами», что значит «водяные лошади». И хотя это название закрепилось и даже стало научным, на самом деле никакого отношения к лошадям бегемоты не имеют. Самая близкая их родня — свиньи — нежвачные парнокопытные. Как и у других парнокопытных, у бегемота на каждой ноге по 4 пальца, заканчивающихся копытцами, а между пальцев есть небольшие плавательные перепонки. Бегемоты гораздо крупнее свиней и кабанов: взрослый самец может весить до 4 тонн, длина его тела около 4,2 м, а высота в плечах до 1,5 м. Но не только размеры отличают бегемота от других нежвачных. Бегемоты - вегетарианцы и поглощают до 40 кг растительной пищи в сутки. Спешить бегемоту не надо — мало кто отважится напасть на такую махину, и потому проблемы других парнокопытных, вынужденных торопливо пастись из-за страха перед хищниками, этому великану неведомы.

Бегемоты селятся около заболоченных рек и озер с пологими берегами. Целый день они проводят, погрузившись в воду. Наружу торчат лишь глаза, уши и ноздри, благо эти части тела расположены на верхней части головы. «Водяная лошадь» отлично плавает и ныряет и даже может, находясь полностью под водой, ходить по дну пешком. По ночам бегемоты выходят из воды попастись. Далеко уходить в поисках пищи им не надо — берега рек покрыты густой сочной растительностью, хотя, если возникает необходимость, гигант может прошагать около 30 км.

Кожа бегемота, покрытая редкими волосами, кажется почти лысой. Она очень толстая и прочная, но все же нуждается в защите: в воде — от набухания, на суше — от высыхания и перегрева. Такой защитой служит красноватый секрет, который выделяется крупными кожными железами, — так называемый «кровавый пот». Говоря о бегемоте, нельзя не упомянуть его огромную пасть и зубы, особенно бивнеподобные нижние клыки, которые растут на протяжении всей жизни животного. Эти клыки — мощное оружие, призванное защищать владельца от любых посягательств.
Бегемот
 Бегемот под водой

В былые времена бегемоты жили по всей Африке южнее Сахары. Сейчас они обитают только в Центральной Африке и в ее восточной части.

КАК ОНИ ЖИВУТ

Бегемоты живут семейными группами от 6 до 30 животных. Глава семейства — взрослый сильный самец, остальные члены группы — его жены с детенышами. Семья бегемотов занимает определенную территорию, которую самец охраняет от посягательств соседей. Самцы очень своеобразно метят свою территорию: справляя малую и большую нужду, они быстро-быстро вращают хвостом в разные стороны, разбрызгивая пахучие метки вместе с водой на большое расстояние. Бегемоты кажутся неповоротливыми и ленивыми, но стоит только увидеть сражение самцов, как это ложное впечатление тут же развеется. Бегемоты бросаются друг на друга, нанося глубокие раны клыками, — кажется, что река вот-вот выйдет из берегов, не вместив этих разъяренных великанов. Кровавые поединки нередко заканчиваются гибелью одного из противников, а победителю достается гарем. Спариваются бегемоты в любое время года, но основной брачный сезон приходится на лето. Приблизительно через 8 месяцев у самки появляется малыш. Он рождается на мелководье, и мамаша тут же выпихивает его на берег, чтобы новорожденный не захлебнулся. Малютка весит около 40 кг. Он рождается вполне развитым и вскоре уже готов следовать за матерью. Бегемотихи — заботливые няни, нежно ухаживающие за детьми. Малыши взрослеют к 6 годам, а живут бегемоты до 40-50 лет.

Бегемот
 Бегемот
Короткий факт

Клыки бегемотов бывают длиной до 65 см и весом до 4 кг каждый.

КАРЛИКОВЫЕ БЕГЕМОТЫ

У большого бегемота есть маленький братец — карликовый бегемот. Эти звери величиной со свинью живут в тропических лесах и зарослях кустарника, поблизости от заболоченных рек. Они настолько скрытны, что впервые о них услышали лишь в XIX в. Тогда мало кто поверил в существование карликового бегемота. Лишь в 1911 г., когда наконец-то удалось поймать и привезти

в Европу живых карликовых бегемотов, ученые окончательно убедились, что эти животные на самом деле существуют.

Карликовые бегемоты — почти точная уменьшенная копия больших бегемотов. Эти «малыши» довольно хорошо плавают и ныряют, но любят это занятие меньше, чем их гигантские сородичи. Целый день они проводят на суше и при опасности не прячутся в реке, а убегают в чащу леса.

Бегемоты. Видео


 
 
 
Все права защищены 2008 Mammals При копировании информационных материалов с сайта ссылка на источник обязательна! Создание сайта