Главная страница   |   Алфавитный указатель   |    Схемы   |    Карта сайта
Поиск по сайту       
 
Отряд грызуны млекопитающие
Отряд даманы млекопитающие
Отряд зайцеобразные млекопитающие
Отряд китообразные млекопитающие
Отряд ластоногие млекопитающие
Отряд мозоленогие млекопитающие
Отряд млекопитающих насекомоядные
Отряд непарнокопытные млекопитающие
Отряд млекопитающих неполнозубые
Отряд однопроходные млекопитающие
Отряд парнокопытные млекопитающие
Отряд приматы млекопитающие
Отряд рукокрылые млекопитающие
Отряд млекопитающих сирены
Отряд сумчатые млекопитающие
Отряд трубкозубые млекопитающие
Отряд хищные млекопитающие
Отряд хоботные млекопитающие
Отряд млекопитающих шерстокрылы
Отряд млекопитающих ящеры
Домашние животные
 

Предки лошадей и мустанги

Первые лошади и ослы, появившиеся в Северной Америке, были маленькими, размером с собаку, совершенно непохожими на своих потомков. В ходе эволюции эти животные утратили все пальцы на ногах, за исключением одного, превратившегося в копыто. Древние лошади были величиной с овцу, и лишь спустя 20 млн. лет они покинули леса, вышли в степи и стали ростом с современных коней. Из Северной Америки по существовавшему некогда мосту, соединявшему этот континент с Евразией, лошади перебрались сначала в Азию, а позднее в Европу, где и расплодились. Однако в Северной Америке лошади по непонятным причинам вымерли около 7 тыс. лет назад, а ослы и того раньше — 12 тыс. лет назад. Американские индейцы, образ которых в нашем сознании неразрывно связан с лихими скакунами, на самом деле не знали лошадей до появления в Америке испанских завоевателей — конкистадоров. Впервые увидев всадников, индейцы в ужасе бежали, думая, что перед ними чудовища: наполовину люди, наполовину лошади. Во время завоевательных походов конкистадоры теряли своих коней. Сбежавшие от хозяев и одичавшие лошади быстро размножились на бескрайних просторах североамериканских прерий, а вскоре освоили и южноамериканские пампасы. Одичавших лошадей в Америке называли мустангами. Эти красивые, сильные и выносливые животные мало чем отличаются от домашних лошадей. В былые времена американские колонисты отлавливали их и приручали, пополняя свои стада. Мустанги играют важную роль в жизни степей: они распространяют семена растений, перенося их на своих хвостах и гривах на большие расстояния, разбивая копытами слой глины и разрывая гравий, добывают из-под земли воду. Источник становится местом водопоя для многих других обитателей прерий, страдающих от жажды.


 
 
 
Все права защищены 2008 Mammals При копировании информационных материалов с сайта ссылка на источник обязательна! Создание сайта