Главная страница   |   Алфавитный указатель   |    Схемы   |    Карта сайта
Поиск по сайту       
 
Грызуны
Даманы
Зайцеобразные
Китообразные
Ластоногие
Мозоленогие
Насекомоядные
Непарнокопытные
Неполнозубые
Однопроходные
Парнокопытные
Приматы
Рукокрылые
Сирены
Сумчатые
Трубкозубые
Хищные
Хоботные
Шерстокрылы
Ящеры
Домашние животные
 

Предки лошадей и мустанги

Первые лошади и ослы, появившиеся в Северной Америке, были маленькими, размером с собаку, совершенно непохожими на своих потомков. В ходе эволюции эти животные утратили все пальцы на ногах, за исключением одного, превратившегося в копыто. Древние лошади были величиной с овцу, и лишь спустя 20 млн. лет они покинули леса, вышли в степи и стали ростом с современных коней. Из Северной Америки по существовавшему некогда мосту, соединявшему этот континент с Евразией, лошади перебрались сначала в Азию, а позднее в Европу, где и расплодились. Однако в Северной Америке лошади по непонятным причинам вымерли около 7 тыс. лет назад, а ослы и того раньше — 12 тыс. лет назад. Американские индейцы, образ которых в нашем сознании неразрывно связан с лихими скакунами, на самом деле не знали лошадей до появления в Америке испанских завоевателей — конкистадоров. Впервые увидев всадников, индейцы в ужасе бежали, думая, что перед ними чудовища: наполовину люди, наполовину лошади. Во время завоевательных походов конкистадоры теряли своих коней. Сбежавшие от хозяев и одичавшие лошади быстро размножились на бескрайних просторах североамериканских прерий, а вскоре освоили и южноамериканские пампасы. Одичавших лошадей в Америке называли мустангами. Эти красивые, сильные и выносливые животные мало чем отличаются от домашних лошадей. В былые времена американские колонисты отлавливали их и приручали, пополняя свои стада. Мустанги играют важную роль в жизни степей: они распространяют семена растений, перенося их на своих хвостах и гривах на большие расстояния, разбивая копытами слой глины и разрывая гравий, добывают из-под земли воду. Источник становится местом водопоя для многих других обитателей прерий, страдающих от жажды.


 
 
 
Все права защищены 2008 Mammals При копировании информационных материалов с сайта ссылка на источник обязательна! Создание сайта